Les Cent Une

Association de bibliophiles Les Cent Une


Les sociétés de bibliophilie fleurissent à la fin du XIXe siècle, à l’instigation de grands collectionneurs. Dans ces cénacles choisis s’entretiennent le goût du livre, le souci de mieux faire connaître les ouvrages rares, de faire redécouvrir, en les publiant, des textes inédits ou peu connus et de les faire revivre en sollicitant des artistes illustrateurs contemporains.

 

Les Cent Une

L’association de bibliophiles « Les Cent Une » fut créée en 1926 par la Princesse Schakhowskoy. Une fois tous les deux ans, les Cent Une éditent pour leurs 101 sociétaires un beau livre illustré par un artiste contemporain. Cette association regroupe exclusivement des femmes, et jamais plus de cent une. Elle a comme objet l’édition de beaux livres illustrés. Parmi ses publications figurent notamment Suzanne et le Pacifique de Jean Giraudoux illustré par J.E. Laboureur (1927), Alexis ou le traité du vain combat de Marguerite Yourcenar illustré par Dali (1971), et Adriana Mater édition originale du livret d’opéra d’Amin Maalouf illustré par Miguel Condé (2006). Après plus de 80 ans, les Cent Une forment la plus ancienne association de bibliophiles en France, après les Bibliophiles françois (1820) et les Amis du livre contemporain (1903), et la seule exclusivement féminine.

Les Cent Une font vivre cette tradition du livre illustré de bibliophilie. Au cours de leurs quatre-vingt-six années d’existence quarante-cinq livres ont vu le jour : alliance d’un texte inédit, d’illustrations d’un artiste contemporain et d’une réalisation sans faille grâce aux métiers du livre (papetiers, taille-douciers, typographes). Financé par les cotisations de ses membres, tiré en un nombre d’exemplaires limité, un nouvel ouvrage est publié tous les deux ans.

 

Les réalisations

« Nous sommes une association féminine, pas féministe. Nous ne choisissons pas nécessairement des femmes auteurs et graveurs. » En atteste leur premier ouvrage publié : Suzanne et le Pacifique de Jean Giraudoux, illustré par J. E. Laboureur. Les Cent Une, au cours de leur existence, ont marié avec bonheur écrivains et illustrateurs : Ovide et Derain, Fabre et Lurçat, Audiberti et Carzou, Tolstoï et Weisbuch et, plus proche de nous encore, La Fontaine et Chaudouët, Tournier et Audrault.

 

La pérennité

« Jean Cocteau leur dédie un blason en 1951 « noblesse d’âme (…) qu’elles se lèguent depuis 1926 », et c’est Démétrios Galanis qui dessine et grave l’ex-libris de la société en 1926, depuis lors utilisé. Aujourd’hui présidées par Catherine de Vasselot de Regné, les Cent Une perpétuent cette tradition de qualité et d’excellence, marque de fabrique de toute société bibliophilique.

 

Exposition - les CI

Rétrospective des 46 livres illustrés des Cent Une, édités depuis 1927

Cette exposition présente des textes de Giraudoux, Yourcenar, Tournier, Maalouf, Vian, Sagan, Stétié...

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Ex-libris dessiné par Galanis

Les cent une

Dernier livre édité

 

De quoi parlent les chimpanzés, texte de Boris Cyrulnik, édition originale illustrée de photographies d’Antoine Poupel. 2015

 

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